jueves, 2 de febrero de 2017

VIAJAR A NUEVA ZELANDA: VOLCANES CERCA DE ROTORUA

Ruapehu
Rotorua, Taupo y gran parte de la isla central del Norte se encuentran en un área que los geólogos llaman la Zona Volcánica de Taupo. Es un área muy distintiva de montañas, lagos y un paisaje que en todas partes lleva el rastro de la actividad volcánica. Gerald Cubitt y Les Molloy, autores de "Wild New Zealand", dicen lo siguiente sobre el área:
"La Zona Volcánica de Taupo puede considerarse como un extremo meridional del gran Anillo de Fuego del Pacífico que se extiende por el Pacífico occidental desde las Islas Tonganes a través de las Islas Kermadec hasta la Bahía de Plenty. La Zona contiene, en la Isla Blanca y Tongariro National Park, algunos de los volcanes más activos del mundo".
Ngauruhoe
Dentro de la Zona Volcánica Taupo hay tres volcanes aún activos: Ruapehu, Tongariro y Ngarahoe (todos están ubicados en el Parque Nacional Tongariro). Los tres han estallado con bastante frecuencia en los últimos cientos de años. Ruapehu y Ngarahoe son dos de los volcanes compuestos continuamente activos en el mundo.
Las erupciones volcánicas han sido la causa de dos desastres muy conocidos en los últimos 150 años. La erupción de Tarawera en 1886 que destruyó las famosas terrazas rosadas y blancas cerca de Rotorua. En la víspera de Navidad de 1953, una erupción de Ruapehu creó un lahar (flujo de lava-lava) que destruyó un puente ferroviario y causó el peor desastre ferroviario de Nueva Zelanda.
Hoy en día existen sistemas de alerta temprana; La vigilancia de la actividad sísmica y las temperaturas y actividad química de los lagos de los cráteres proporcionan información para que se tomen medidas antes de los eventos volcánicos.
Tarawera
LA ERUPCIÓN DE TARAWERA
Mientras transportaba turistas a través del lago Tarawera para visitar las famosas terrazas rosadas y blancas de Rotomahana en 1886, la guía Sophia Hinerangi vio una misteriosa canoa fantasma. El sumo sacerdote Tūhoto Ariki de la tribu Tūhourangi interpretó esto como una advertencia. Temía que las terrazas estuvieran siendo explotadas como una atracción turística sin tener en cuenta los valores ancestrales. En las primeras horas del 10 de junio, las montañas abovedadas de Wāhanga, Ruawāhia y Tarawera se separaron, arrojando millones de toneladas de ceniza y escombros. La fisura se extendía por la montaña y por las terrazas, desde Rotomahana hasta Waimangu, a unos 10 kilómetros de distancia. Los terremotos se hicieron sentir en toda la Isla Norte. Los residentes de Auckland confundieron el ruido de un lejano fuego de cañón.
Al día siguiente, de Rotoiti a Maketū, el negro oscuro, asfixiaba los cielos. El lago Rotomahana, sus terrazas y más de 150 residentes Tūhourangi-Ngāti Rangitihi fueron enterrados. Protegido por un valle, el pueblo de Te Wairoa estaba lo suficientemente lejos para que la mayoría de los residentes sobrevivieran. Muchos se refugiaron en la casa de Sophia, que no se derrumbó. El sacerdote Tūhoto Ariki también sobrevivió: fue sacado de su casa enterrada cuatro días más tarde.

Los familiares de Te Arawa proporcionaron refugio, ropa, tierras y alimentos para los supervivientes. Debido a que el gobierno adquirió la zona devastada poco después de la erupción, la gente de Tūhourangi no pudo regresar a su patria de Tarawera cuando se recuperó a principios de 1900. Hoy Tūhourangi está buscando reparación a través del Tribunal de Waitangi.

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