jueves, 7 de noviembre de 2019

VIAJAR A NUEVA ZELANDA: Los 10 mejores destinos de la Isla Sur


Queenstown
La Isla Sur de Nueva Zelanda es más grande que su isla hermana del norte, pero menos densamente poblada. Debido a esto se ha convertido en un paraíso para aquellos que buscan algunos de los paisajes más espectaculares del mundo, sin el caos y el bullicio turístico que cabría esperar de un lugar así. El paisaje de gran parte de la Isla Sur se hizo famoso después de la adaptación al cine de la trilogía de El Señor de los Anillos y de El Hobbit, pero hay mucho más que ver y hacer además de seguir los pasos de Frodo. Aquí os dejo los que creo son los mejores.

1.- Visitar la ciudad de Christchurch

Christchurch es la segunda ciudad más grande de Nueva Zelanda y se conoce coloquialmente como la puerta de entrada a la Isla Sur, a la vez que es el punto de partida oficial para varias expediciones antárticas. Sin embargo, descartar a Christchurch como simple peldaño sería un gran error. Después de los terremotos de 2011, Christchurch está comenzando a florecer como una ciudad moderna, vibrante y creativa.

2.- Visitar los glaciares Fox y Franz Josef

La costa oeste de la Isla Sur es el hogar de los glaciares de Nueva Zelanda. Los dos glaciares más populares son el Fox y el Franz Josef que, además de ofrecer innumerables oportunidades para la aventura, brindan un impresionante telón de fondo de renombre mundial para cualquier actividad que se decida hacer. Estos dos glaciares se encuentran en el Parque Nacional Westland Tai Poutini y recomendamos encarecidamente una caminata guiada en cualquiera de ellos, o en ambos si se tiene el tiempo suficiente. Si quieres ir un paso más allá recomendamos también considerar la posibilidad de hacer un recorrido en helicóptero.

3.- Visitar uno de los más impresionantes lagos de Nueva Zelanda

Justo al oeste de Queenstown encontramos el lago Wakatipu, es el tercer lago más grande de Nueva Zelanda, y está rodeado por todos sus lados por picos espectaculares. Un viaje en Kayak por el lago es una forma fantástica de apreciar este pintoresco paisaje, también hay muchas rutas de senderismo que bordean el lago. Alternativamente, el lago Tekapo se encuentra a pocas horas al sudoeste de Christchurch, y además de ser un espectáculo colorista, ofrece la oportunidad para que los observadores de estrellas miren con asombro después del atardecer dentro de lo que es la Reserva de Cielo Oscuro de la UNESCO.

4.- Encontrar la vida marina en Kaikoura

Kaikoura es una pequeña y encantadora ciudad de la costa este con una gran reputación en la observación de ballenas. Se ofrecen viajes durante todo el año, lo que brinda la oportunidad de ver algunos de estos enormes mamíferos. Para aquellos que buscan un poco más de aventura se puede volar en avión o helicóptero para verlo desde cierta perspectiva diferente. Y si quieres un espectáculo increíble sin ni siquiera salir de tierra firme, echa un vistazo a las crías de foca que juegan en la cercana cascada de Ohau.

5.- Visitar Milford Sound

Totalmente cautivador Milford Sound es el fiordo más conocido e impresionante de Nueva Zelanda. Ubicado en el Parque Nacional de Fiordland, Milford Sound se extiendo por 16 kilómetros hasta llegar al océano abierto, y es uno de los fiordos por donde se puede caminar, practicar kayak o simplemente apreciar el paisaje espectacular.

6.- Zambullirse en el lago Wanaka

Si sentarse y admirar el paisaje te deja con ganas de algún tipo de aventura más extrema, el lago Wanaka puede ayudarte a solucionarlo, donde se pueden realizar una gran variedad de actividades al aire libre como rappel en cascada, escalda, buceo… está considerado uno de los lugares más vírgenes del país.

7.- Disfrutar de seis de los nueve grandes paseos de Nueva Zelanda

Los entusiastas de las caminatas que visitan la isla Sur tienen muchas opciones cuando se trata de elegir una de las muchas famosas rutas para caminar. De las principales pistas y senderos del país, seis se encuentran en la Isla Sur, Estas pistas costeras son la de Milford, Routeburn, Kepler, Rakiura, Heaphy y Abel Tasman. Cada una ofrece una perspectiva única y encantadora de una parte diferente de la Isla Sur, algunas de estas pistas pueden llevarte hasta una semana completarla.

8.- Buscar emociones en Queenstown

En el centro del turismo de aventura de Nueva Zelanda se encuentra la ciudad de Queenstown, que atrae a adictos a la adrenalina y a más visitantes ocasionales de todo el mundo. Hay mucho que hacer, como esquí, puénting, pesca, paracaidismo…, todos disponibles en varias montañas cercanas al lago Wakatipu. Todas estas actividades se llevan a cabo en un contexto de espectaculares vistas alpinas, en este caso de las llamadas “Remarkables” y con las prístinas aguas azules del lago Wakatipu.

9.- Pasear por la costa en el Parque Nacional Abel Tasman

Podría decirse que la mejor región costera de Nueva Zelanda se encuentra en el Parque Nacional Abel Tasman, es el lugar con más horas de sol de todo el año, por lo que es un gran destino en cualquier temporada. Hacer una caminata por las arenas doradas no tiene precio, pero desconfía de las mareas de la zona que sorprenden a muchos visitantes y acaban mojados.

10.- Catar sus vinos

Nueva Zelanda es ampliamente apreciada por producir algunos de los mejores vinos del mundo en varias de sus regiones vinícolas de la Isla Sur. Es una visita obligada alguno de sus viñedos en la parte norte de la Isla Sur y probar sus aclamados internacionalmente Sauvignon Blanc, Pinot Noir o Chardonnay.

jueves, 24 de octubre de 2019

VIAJAR A NUEVA ZELANDA: Costa de Auckland


En este post os proponemos conocer la Costa de Auckland en tres días.
Día 1: Pasar un día en Waiheke Island
Se toma un ferry hasta la isla que dura unos 40 minutos. Se puede ir con nuestro propio coche o una vez en la isla se puede alquilar una bicicleta de montaña, una moto o un automóvil, o nos podemos mover utilizando autobuses y taxis públicos.
El golfo de Hauraki alberga una selección de hermosas islas, la más conocida de ellas es la isla de Waiheke. A veces llamada “Isla del Vino”, es un destino favorito durante todo el año con algo que hacer para todos los gustos, desde recorridos por sus viñedos hasta visitas a estudios de arte o simplemente relajarse en una playa aislada. También encontramos una gran variedad de actividades al aire libre como kayak, equitación, golf, tiro al plato, tiro con arco…
En cuanto al tema de playas las de arena blanca en Oneroa, Palm Beach y Onetangi son perfectas para nadar, hacer kayak…
Si te gusta pasear puedes explorar los senderos que serpentean a lo largo de los acantilados de la isla. En el extremo más oriental encontramos un camino llamado Stony Batter que nos lleva hasta un lugar que se utilizó como defensa en la Segunda Guerra Mundial y que cuenta con el sistema de túneles subterráneos más grande de todo Nueva Zelanda.

Día 2: Explorar la ciudad de Auckland
El día de hoy lo dedicaremos a explorar la vibrante “Ciudad de las velas” con una gran variedad de actividades y atracciones.
Una buena opción para obtener buenas vistas es la Sky Tower con vistas de 360 grados de la ciudad más grande de Nueva Zelanda. Además es un lugar donde poder realizar un SkyWalk o un SkyJump. Pero para los que prefieren mantener los pies en tierra firme también existe una gran cantidad de opciones.
La tarde es el momento perfecto para visitar algunos de los conos volcánicos de la ciudad, puedes subir al Monte Eden donde además podrás ver el atardecer sobre la ciudad o llegar a Rangitoto en un kayak.
Día 3: Visita de la Costa Oeste de Auckland
La costa oeste de Auckland es una costa accidentada barrida por el viento, con largas playas de arena negra y una prístina selva tropical.
Es una costa salvaje con playas como Whatipu, Karekare, Phija, Bethells y Muriwai, con una belleza remota e indómita y se encuentran a tan solo una una del centro de Auckland.
Playa Karekare, es una de las más magníficas de la zona y su casi aislamiento se suma a su impresionante belleza natural. Esta playa se hizo famosa gracias a la película ganadora de un Óscar, El Piano. Además podemos ver las pintorescas cataratas de Karekare que están a tan solo unos minutos caminando hacia el interior.
Playa Piha, esta playa es popular entre los surfistas experimentados y justo delante de la playa encontramos Lion Rock, una pequeña isla.
Playa de Bethells (Te Henga), es más pequeña que las otras playas, con una sensación muy acogedora, tiene una laguna poco profunda antes de que el río llegue al mar. Hay un sendero, Te Henga Walkaway, que nos lleva al norte de la playa a una zona algo más aislada, O’Neill Bay, otro lugar favorito entre los surfistas.
Playa Muriwai, es una impresionante zona costera con senderos desde lo alto de un acantilado hasta una enorme colonia de alcatraces, con fácil acceso y plataformas de observación. La colonia de alcatraces tiene aves para poder observar desde agosto hasta marzo. Esta playa escarpada se extiende a lo largo de 60 kilómetros y solo es interrumpida por arroyos y ríos, donde el viento azota frenéticamente lo que la hace una de las playas de surf de arena negra más espectaculares de Nueva Zelanda.
Whatipu se encuentra en la entrada del puerto de Manukau. En este lugar se perdieron muchos de los primeros barcos que llegaron. Nos ofrece hermosos senderos costeros que conducen a las famosas Cuevas de Whatipu.

jueves, 10 de octubre de 2019

VIAJAR A NUEVA ZELANDA: Una semana en la Tierra Media


Este recorrido es para hacer en 7 días y se recorre un total de 1.153 kms.

Día 1: de Auckland a Whitianga

Unos 208 kilómetros que se pueden hacer en tres horas y media o menos.
Nuestro viaje nos lleva desde el emocionante centro urbano de Auckland hasta el paraíso costero de Coromandel. Este es uno de los destinos favoritos de vacaciones de los kiwis, con selvas, deslumbrantes playas de arena blanca y pintorescas calas.
Podemos visitar Cathedral Cove, Hot Water Beach donde puedes cavar tu propio spa natural, ojo con esta visita que debe ser dentro de las dos horas posteriores a la marea baja ya que de otra manera no se puede acceder a esta playa. Puedes pasar la noche en Whitianga, tiene una gran variedad de alojamientos y restaurantes, con un excelente marisco.

Día 2: de Coromandel a Rotorua via Hobbiton

Unos 232 kilómetros que se pueden hacer en un poco más de tres horas.
Desde Coromandel nos dirigimos a Matamata, donde podemos encontrar el set original de las películas de Tolkien “El Señor de los Anillos” y su pueblo más emblemático, Hobbiton. Con su encantadora comunidad de “agujeros” Hobbit de tamaño natural. Se puede disfrutar de una visita guiada por La Comarca donde os explicarán toda la historia de los procesos de filmación del lugar. Lo mejor, pararse a tomar una cerveza en la Posada del Dragón Verde.
Después continuamos camino hacia Rotorua, una de las zonas con mayor actividad geotérmica del mundo donde además podremos disfrutar de un espectáculo maorí y de una tradicional cena Hangi

Día 3: pasar un día explorando Rotorua

Rotorua es una fascinante mezcla entre actividad geotérmica, cultura maorí, aventuras… es una región que ofrece multitud de experiencias y vale la pena gastar un día completo en ella.
Podemos explorar las burbujeantes piscinas de lodo y los geiseres del Valle Termal de Whakarewarewa, visitar Te Puia o Tamaki Maori Village donde poder experimentar la cultura maorí y aprender sobre la fascinante historia de los pueblos indígenas de Nueva Zelanda.
Para aquellos que aman el aire libre hay muchas posibilidades de caminar o ir en bicicleta de montaña por la gran red de senderos que serpentean los bosques gigantes de Redwoods.

Día 4: de Rotorua a Waitomo

Son unos 139 kilómetros que se hacen en casi dos horas.
Salida hacia Waitomo donde podremos descubrir múltiples localizaciones de filmación. Primero hay que hacer una parada y explorar Cambridge y su variedad de opciones de tiendas y cafés, también nos podemos detener en Otorohanga Kiwi House para conocer al ícono nacional de Nueva Zelanda.
Se pueden recorrer los bosques y los acantilados de piedra caliza utilizado para la localización de la filmación de El Señor de los Anillos y El Hobbit, se puede hacer una visita guiada.
Otra opción es explorar las fascinantes cuevas de Waitomo, un laberinto subterráneo de túneles y ríos que se encuentran debajo de las verdes tierras de cultivo. A Peter Jackson le encantó la calidad acústica de estas cuevas y grabó alguna de las secuencias de The Hobbit: Unexpected Journey.

Día 5: de Waitomo a National Park

Son 143 kilómetros en unas dos horas y llegaremos hasta las puertas del Monte Tongariro y del Monte Ruapehu.
Hemos de ir hacia el sur, hacia el Monte Ruapehu, en la meseta central. Es conocida por su belleza montañosa y desolada. Esta ubicación se uso como lugar de filmación de algunas de las escenas de Mordor en la Trilogía de El Señor de los Anillos. La región de Ruapehu ofrece una gran cantidad de actividades, desde rutas de senderismo hasta rafting y esquí de invierno. El Ohakune Old Coach Road es un sendero muy popular que se recorre en medio día y transcurre por un camino de adoquines que una vez se uso para unir dos extremos de la línea principal de ferrocarril antes de que finalmente se conectara en 1909.

Día 6: Tongariro Alpine Crossing

Para poder apreciar verdaderamente los brillantes lagos esmeralda, los paisajes volcánicos y las espectaculares vistas de las montañas de la región de Ruhapehu es aconsejable hacer el Tongariro Alpine Crossing.
Esta caminata de un día a sido considerada como una de las mejores del mundo, con impresionantes vistas a los tres volcanes más imponentes de la meseta, con sus antiguos flujos de lava y los respiraderos de vapor todavía activos. Los fans de El Señor de los Anillos reconocerán la forma del Monte Ngauruhoe como Orodruin o el Monte del Destino.

Día 7: de National Park a Wellington via Taupo

Son como 100 kilómetros que se hacen en menos de una hora y media.
La mejor opción es tomar un vuelo por la mañana desde Taupo hasta Wellington, la capital de Nueva Zelanda.
Ubicado en el extremo sur de la Isla Norte, Wellington alberga los estudios Weta y la Weta Cave. Aquí se puede ver como se hace la magia del cine, “behind-the-scenes”. Se puede pasar el resto del viaje disfrutando de la gastronomía y de la oferta vinícola de la ciudad, visitando museos, galerías de arte o tomando el teleférico que va al mirador de kelburn para disfrutar de las vistas del puerto.

jueves, 26 de septiembre de 2019

VIAJAR A NUEVA ZELANDA: RUTA ESCENENICA DEL SUR De Invercargill a Queenstown – Segunda Parte


Queenstown Nueva Zelanda
Y a partir de aquí entramos en la última etapa de nuestra ruta, de Te Anau hasta Queenstown. Este recorrido nos llevará 170 kilómetros en unas dos horas.
Queenstown
Esta ciudad está rodeada de majestuosas montañas y enclavado a orillas del lago cristalino de Wakatipu. Puede ser el punto de partida de finalización de tu viaje a través de la Ruta Escénica del Sur de Nueva Zelanda.
El área de Queenstown ha capturado corazones e imaginaciones desde que los primeros maoríes vinieron en busca del pounamu o “piedra verde” (son diferentes tipos de piedras de color verde entre las que se incluye el jade) y el pájaro gigante Moa. Más recientemente han sido los mineros en busca de oro, los aventureros, los cineastas y los entusiastas de vino los que se han sentido atraídos por esta región mágica y por su intensa energía.
Con una reputación como principal destino de turismo de Nueva Zelanda Queenstown, ofrece millones de opciones diferentes para inspirarte y sentirte revitalizado. Si estás buscando descargar adrenalina no existe un lugar mejor en el mundo, te puede ofrecer muchas actividades que harán que tu sangre fluya hasta cada rincón de tu cuerpo. Pero también podrás relajarte con actividades más tranquilas como jugar al golf, explorar sus alrededores a pie o en bicicleta, probar sus galardonados vinos de Central Otago…
Arrowtown Nueva Zelanda
Arrowtown
Cerca de Queenstown, a unos 20 kilómetros, se encuentra el pintoresco pueblo de Arrowtown, perfecto para descubrir la rica historia de la minería del oro. Este pueblo es una combinación perfecta de pasado y presente, donde podemos encontrar antiguas casas de mineros junto con boutiques, galerías y cafés. Esta antigua ciudad minera de oro es rica en patrimonio y uno de los destinos emblemáticos para visitar en la Isla Sur de Nueva Zelanda.
Está construida a orillas del río Arrow, en 1862 miles de mineros acudieron en masa al río Arrow al grito de ¡oro!, en el apogeo de la fiebre del oro la población alcanzó los 7.000 habitantes. Aunque los mineros se hayan ido, el legado de los mismos se ha mantenido en esta población a través de una cuidadosa preservación y se ha convertido en un tesoro por derecho propio.
El otoño en Arrowtown es casi una cita ineludible ya que es famoso por ser uno de los lugares más increíbles de Nueva Zelanda donde experimentar los colores de las cuatro estaciones y los colores otoñales proporcionan una impresionante visita entre abril y mayo.
Glenorchy Nueva Zelanda
Glenorchy
A 46 kilómetros al noroeste de Queenstown, en el extremo norte del lago Wakatipu, se encuentra esta encantadora población, es el paraíso en la tierra. Está rodeado por magníficas montañas cubiertas de nieve, lagos y ríos prístinos, antiguos bosques de hayas y en el límite de los parques nacionales de Mount Aspiring y Fiordland. Este enclave ha sido escenario de muchas películas entre ellas de El Hobbit y de El Señor de los Anillos. Hay una gran variedad de opciones de alojamiento, así como numerosas actividades.
Los asentamientos cercanos de Kinloch y Paradise también son conocidos por sus impresionantes paisajes y su entorno tranquilo. Son entrada a algunas excursiones de varios de días de fama mundial como es el Routenburn Track.
Para caminatas más cerca de la ciudad están Glenorchy Walkway, un paseo de una o dos horas y la zona de Whakaari y Mt Judah donde se encuentran los restos de minas de sheelita, y donde hay caminatas de entre dos y diez horas.
Entre las actividades interesantes que puedes hacer en Glenorchy están recorrer la zona a caballo, viajar al corazón del país glaciar en bote o kayak, realizar un impresionante vuelo panorámico, saltar en paracaídas… La magia de Glenorchy toca a todos lo que lo visitan.
Kingston
Ubicado entre las montañas Eyre y Hector Range, Kingston se encuentra en el extremo sur del lago Wakatipu y en la frontera de Otago y Southland y a unos 45 minutos en coche del centro de Queenstown y de camino te lleva un trecho la carretera de Devil’s Staircase (la escalera del diablo), esta carretera serpentea entre el lago Wakatipu y la cordillera de los Remarkables con vistas espectaculares. La mejor parada para tomar fotos es desde el mirador en la parte superior de Devil’s Staircase.
La población de Kingston fue una vez importante enlace de transporte entre los campos de oro del distrito de Wakatipu y los puertos de embarque de Dunedin e Invercargill.

jueves, 12 de septiembre de 2019

VIAJAR A NUEVA ZELANDA: RUTA ESCENENICA DEL SUR De Invercargill a Queenstown – Primera Parte


Te Anau Nueva Zelanda
Y después de las vacaciones vamos a acabar con esta ruta tan bonita, la Ruta Escénica del Sur que nos lleva desde Dunedin hasta Queenstown.
Ya hicimos en julio dos entradas explicando la parte de la ruta que va desde Dunedin hasta Invercargill.
Ahora vengo con el resto de la ruta. Igual o más espectacular si cabe.
La primera parte de estas últimas etapas va desde Invercargill hasta Te Anau, son 155 kilómetros de pintoresco paisaje que bordea el límite oriental del Parque Nacional de Fiordland y la escarpada costa sur. Nos introduce en ubicaciones del sur que son Patrimonio Mundial, Te Wahipounamu.
A unos 25 minutos de Invercargill encontramos el Te Hikoi Southern Journey. Este museo cuenta con auténticas exhibiciones de tamaño natural, personajes, aventureros e historias que revelan como los ancestros maoríes y europeos se adaptaron para sobrevivir al borde de la naturaleza. Hay visitantes que lo ven en 45 minutos pero algunos otros están la mitad de un día, depende de los gustos de cada visitante, el precio es de 9 dólares neozelandeses (septiembre 2019).
Riverton
Seguimos nuestro camino y nos lleva a Riverton, también conocida como Aparima, es una ciudad ecléctica y peculiar, rodeada de una impresionante belleza natural.
Esta ciudad situada a tan solo 30 kilómetros de Invercargill es una mezcla de artistas y pescadores. La ciudad se extiende por el estuario del río Jacob.
Con tan solo 200 años está llena de historia.
Cerca de Colac Bay se encuentra “The Porridge” que está considerado uno de los mejores lugares para practicar surf en Nueva Zelanda. Desde aquí sale Long Hilly Track, 6 kilómetros para poder explorar toda la repoblación de arbustos nativos y además es muy popular porque nos enseña el mayor asentamiento minero de chinos en Nueva Zelanda para la extracción de oro, data de 1874.
Te Anau Nueva Zelanda
Tuatapere
Otra parada que debe ser obligatoria es Tuatapere, esta ciudad se encuentra en el borde de la naturaleza desértica de Fiordland, en medio de paisajes vírgenes espectaculares, exuberantes y ondulantes tierras de cultivo.
A través de la ciudad fluye el río Waiau, antes de llegar a la bahía de Te Waewae. Tuatapere tiene una rica historia como aserradero y alberga un museo sobre la tala, con muchos recuerdos pintorescos de la historia pionera de la ciudad.
Desde Tuatapere podemos llegar al lago Hauroko que es el más profundo de Nueva Zelanda.
Muchos senderistas vienen hasta aquí para hacer la pista de 3 días Hump Ridge Track. Es una caminata en bucle de unos 60 kilómetros.
Mi recomendación es consultar antes por la web si la pista está en condiciones y las recomendaciones del departamento de Conservación de Nueva Zelanda. Desde esta caminata podemos ver el viaducto Percy Burn que se considera el viaducto de madera más grande que queda en el mundo.
Manapouri
Dejando esta población atrás entramos en la región de Te Anau y llegamos a Manapouri. Manapouri está rodeada de la majestuosidad de Fiordland.
La ciudad está a orillas del lago Manapouri, es el segundo lago más profundo de Nueva Zelanda y tiene una gran central hidroeléctrica construida en 1959.
También desde esta ciudad podremos hacer los caminos de senderismo de Circle Track, Kepler Track y Remote Dusky Track. El primero de ellos es de unos 7 kilómetros y es, tal y como indica su nombre, circular. El segundo también es circular pero si lo queréis hacer os llevará más días, son 60 kilómetros y se recomienda hacerlo en 3 o 4 días, hay cabañas y zonas de camping donde poder pasar la noche. El último es en solo sentido, es el más largo de los tres, 84 kilómetros y se recomienda hacerlo entre 8 y 10 días, al igual que en el anterior, durante el recorrido, podréis encontrar cabañas y zonas de camping para pernoctar.
Siempre que se quiera hacer cualquier sendero por Nueva Zelanda consultar la web correspondiente, en muchos de ellos es obligatorio llevar la noche reservada.
Te Anau
Y llegamos a Te Anau, la ciudad perfecta desde la que visitar Molford Sound.
Sobre este fiordo ya tengo otras entradas que podéis consultar.
En este post hablaremos de otras opciones que podemos hacer en esta pintoresca ciudad. Además de recomendaros hacer algún vuelo escénico, se pueden hacer cruceros por el lago, alquilar kayaks… pero quizás lo más interesante es la visita a las cuevas de luciérnagas. Aunque las más famosas son las de Waitomo estas otras también son dignas de hacer una parada. Y más si no has estado en las de la Isla Norte.
También desde aquí podemos hacer senderismo, una opción es el Milford Track de unos 54 kilómetros en un solo sentido, recomendado hacerlo en 4 días y el Routeburn Track de 33 kilómetros en un solo sentido con la recomendación de hacerlo entre 2 y 4 días.
Y a partir de aquí entramos en la última etapa de nuestra ruta, de Te Anau hasta Queenstown. Este recorrido nos llevará 170 kilómetros en unas dos horas.

jueves, 25 de julio de 2019

VIAJAR A NUEVA ZELANDA: La Ruta Escénica del Sur - Segunda Parte


Matai Falls Nueva Zelanda
Matai Falls
Este desvío no lleva a dos cascadas y un viaje en el tiempo a lo largo de una antigua línea de ferrocarril.
Este paseo a las Cataratas está señalizado a lo largo de la Ruta Escénica del Sur, aproximadamente a 18 km al sur de Owaka. El paseo a las cataratas es a través de la regeneración de podocarpos, bosque de hoja ancha. Una plataforma de madera integrada en el lecho del arroyo proporciona un lugar conveniente para ver las cataratas Matai de 10 m de altura.
A unos 50 m aguas arriba, el arroyo se divide y cae sobre las cataratas Horseshoe, que merecen la subida de 5 minutos para verlas cuando el río está alto.
Se puede acceder a un paseo adicional a lo largo de la ruta de la línea del ferrocarril de Catlins desde la pista de Matai Falls. Esta caminata nos llevará sobre una hora a través de recortes de bosques y terraplenes de la antigua línea. Para llegar y volver a las Matai Falls se tardan unos 30 minutos para el paseo por el carril del ferrocarril una hora.
Cathedral Caves
Después continuamos el camino hacia Cathedral Caves, podemos hacer un alto en el camino en Lake Wilkie, a 5 minutos a pie desde el Centro de Educación al Aire Libre de Tautuku, se encuentra el mirador sobre el lago que te relajará totalmente y más en la época de floración de la rātā, árbol rata del sur, árbol endémico de Nueva Zelanda, os llevará unos 20 minutos ida y vuelta.
Seguimos hasta Cathedral Cove. Esta es una experiencia que no te puedes perder. Son unas grandes cuevas, imponentes, que resuenan con el sonido del mar.
Las cuevas fueron llamadas así por el Dr. T.M. Hocken en 1896 debido a su parecido con las catedrales europeas. Se elevan a más de 30 metros.
Entra y prueba con un simple silbido, el Dr. Hocken y sus amigos lo hicieron y los llamaron “reverberantes”.
Se recomienda planificar la visita, ya que solo se puede acceder durante aproximadamente 1 hora en cada marea baja y siempre que las condiciones del mar sean seguras. Las cuevas suelen estar cerradas desde junio hasta finales de octubre. Se puede consultar en la web oficial de The Catlins. Cuesta 5 dólares neozelandeses (julio 2019) y solo puede pagarse en efectivo, ya que el camino de acceso se encuentra en un terreno privado.
El paseo desde el aparcamiento te lleva a través de kamahi, bosque de podocarpos. Para llegar es cuesta abajo y te lleva más o menos una hora entre ir y volver.
Mclean Falls Nueva Zelanda
Mclean Falls
Hay que tener en cuenta que en abril de 2019 se cerraron por un deslizamiento de rocas en la parte superior de la pista. Consultar antes de ir si están abiertas nuevamente al público.
Esta cascada tiene una caída de 22 metros rodeada de rocas color verde que le dan un aire a cuento.
Para llegar hasta allí que que salir de la autopista en Rewcastle Road, a 11,6 kilómetros al sur de Papatowai. Hay otros 3 kilómetros hasta el aparcamiento. El paseo desde este punto es en su mayoría fácil por un sendero bien mantenido a través del bosque. Hay algunos escalones altos para subir y algunas partes están mojadas, ojo que se puede resbalar, pero esta es una caminata que toda la familia puede hacer. ¡El sorprendente final merece el esfuerzo!
Desde el parking hasta la caída de agua hay unos 20 minutos, cada trayecto.
Koropuku Falls
Seguimos hacia Koropuku Falls, que son mucho menos conocidas pero no por ello menos bellas, ubicadas a aproximadamente 24 kilómetros al sur de Papatowai. Hay un parking en un lado de la carretera junto al letrero “Koropuku Falls”, hay que ir con cuidado porque la pista puede estar embarrada y resbaladiza. Esta cascada casi fue olvidada hasta que dos lugareños con la aprobación del Departamento de Conservación trabajaron para transformar parte del bosque en una vía de un solo carril hasta las cataratas, el proyecto tardó 15 años en completarse. La duración de ida y vuelta son unos 40 minutos.
Curio Bay Nueva Zelanda
Curio Bay
Es una de las muchas joyas que tiene los Catlins.
Curio Bay es de importancia internacional por su bosque petrificado que se remonta al periodo Jurásico. Los fósiles de árboles que se encuentran aquí, similares a los Kauri y Matai, tienen aproximadamente 170 millones de años. El bosque estaba vivo cuando Nueva Zelanda era parte de Gondwana.
El Bosque Petrificado de Curio Bay se ve mejor con la marea baja, desde la plataforma de observación. Por favor cuando pasees por él ten cuidado de no dañar ni retirar ningún fósil.
También se puede caminar por el sendereo del Bosque Viviente y ver como se pude haber visto el Bosque Petrificado hace millones de años. Es realmente algo excepcional.
También podemos ver pingüinos de ojos amarillos a última hora de la tarde cuando llegan a tierra después de un día en el mar buscando comida.
Desde Curio Bay se puede dar un paseo por Porpoise Bay, una hermosa playa para caminar, nadar y donde se pueden ver los delfines de Héctor, en peligro de extinción, jugando.
Caminar desde el aparcamiento hasta el bosque petrificado lleva unos 5 minutos. Y el Bosque Viviente unos 15.
Slope Point Nueva Zelanda
Slope Point
En este punto puedes tener unas vistas espectaculares de los árboles azotados por el viento, las olas oceánicas del sur que se estrellan contra las rocas y la oportunidad de tomar una foto con un poste de indicador icónico, son las características de este punto más al sur de la Isla Sur.
Slope Point se encuentra a aproximadamente 24 kilómetros del pequeño asentamiento de Waikawa. Durante la época de cría de las ovejas, entre septiembre y noviembre no hay acceso a este punto.
Desde el aparcamiento 10 minutos cada trayecto.
Waipapa Point
Waipapa Point se encuentra a unos 10 kilómetros de Fortrose.  Se pueden visitar las dunas de arena y un faro histórico.
Este punto es el cementerio de muchas víctimas de un desastre marítimo cuando el vapor Tararua se hundió en Waipapa el 29 de abril de 1881. Como respuesta a esta tragedia se construyo el faro que comenzó a funcionar en 1884. Fue automatizado en 1974 y permanece activo a día de hoy. No se puede entrar dentro del faro.
En la base del faro pueden verse a menudo lobos marinos y leones marinos.
Del aparcamiento al faro unos 20 minutos ida y vuelta.
Es en este punto el paisaje cambiará. Verás más tierras de cultivo lejos de la costa, y el paisaje se verá mucho más azotado por el viento cuanto más te acerques a Invercargill.
Bluff Nueva Zelanda
Bluff
Antes de ir hacia Invercargill, considera conducir la media hora adicional hasta Bluff, la ciudad más al sur de la isla sur de Nueva Zelanda. Se promociona a sí mismo como el lugar "donde comienza la autopista", la Highway State 1.
Stirling Point
Si es un día despejado, ves a Bluff Hill, donde podrás ver la Isla Stewart en la distancia. Puedes tomar un ferry a la isla Stewart, si te atreves a atravesar el traicionero estrecho de Foveaux.
Invercargill
Llegar a Invercargill  puede ser el final del largo día conduciendo y es el lugar fantástico para pasar una tarde relajante. Ojo con el viento y el clima siempre cambiante.

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